「gift」と「present」の違いとは?意味と使い方を徹底解説!

日本語でも馴染みのある贈り物に当たる英単語に「gift」と「present」があります。日本語だとどちらも同じような解釈で使われる印象ですが、英語ではそのニュアンスは違います。今回はこの2つの単語の使い分けについて解説します。

“Gift” と “Present” の違い

どちらも贈り物を意味する単語ですが、贈り物を渡す相手によってどちらが適切かが変わります。

「gift」は目上の相手へ渡す時に使うフォーマルな場で使う単語であり、
「present」は身内や親族、友達などに渡す時に使うカジュアルよりな単語です。

贈り物の内容ではなく、贈る相手への気持ちの持ちようで使う単語が変わります。

1. 「gift」の使い方

「gift」は英語では少しフォーマルな単語であり、目上の人に向けての贈り物であったり、高価な品や価値のある贈り物を指して言います。「present」との意味の違いは贈る物を渡す相手がどういった関係であるかであり、贈り物の内容はあまり関係はありません。

Your gift will make him very happy.
あんたの贈り物をたいそう喜ぶだろうよ。

For Japanese children, Christmas is a time for receiving the gift they’ve wanted all year.
日本の子供たちにとって、クリスマスは最も楽しみな贈りもののシーズンです。

また価値のあるモノと言う意味合いから、持って生まれた才能などや人の高い能力を指して使われる事もあります。

He has a true gift for playing music.
彼は本当に音楽の才能がある。

2. 「present」の使い方

こちらは渡す相手が親族や友人など、親密な関係にある相手への贈り物という意味合いを持ちます。相手との関係が深い分、気さくに使いやすい言葉であるため、「gift」よりカジュアルな表現とも捉えられます。

「gift」と同様に贈り物の内容はあまり重要ではないのですが、特別高価な品であったり、希少性の高い贈り物である場合は、たとえ渡す相手が親族や友人であっても「present」より「gift」の方が好まれる傾向があります。

I bought you a present.
あなたにプレゼントを買ってきたよ。

Lucy gave Mary a present.
ルーシーはメアリーにプレゼントをあげた。

「贈り物」を表すその他の英単語

「gift」や「present」以外で贈り物に当たる英単語を 2 つ紹介します。

上記の 2 つは渡す相手によって使い分ける単語ですが、こちらは贈り物の用途や内容で変化します。

1. souvenir

日本語でいうと「お土産」の意味になる言葉です。旅行に行った際の記念に現地で購入した贈り物のことを指します。

Where can I get good Japanese souvenirs?
いい日本のお土産はどこで買えますか?

I’m looking for a souvenir for a friend.
友人へのおみやげを探しています。

2. award

こちらは日本語で直訳すると「賞金、賞品」の意味になります。何かしらの功績を収めた際に贈られるものであり、賞状であったり、メダルやトロフィーなど、一般的に出回ることのない特殊な贈り物とも言えます。日本語でもそのままの意味で使われる事もある英単語です。

She dedicated the award to her mother.
彼女はその賞を母親に捧げた。

A trip to Hawaii was the award for the quiz winner.
ハワイ旅行が、クイズの勝者への賞品でした。

gift と present の使い分けの感覚を掴むコツ

この二つの意味を整理すると以下のように分類できます。

present:カジュアルなニュアンスを持ち、親しい相手への贈り物のこと。友情や愛情などを込めた意味合いを持つ。

gift:フォーマルなニュアンスがあり丁寧な表現。また希少性や高価な贈り物という意味合いも持つ。

giftには若干の贈り物の内容への意味合いもあるのですが、基本的には贈り物を渡す相手が誰なのかによって使い分けるといいでしょう。

「類義語」にまつわる英語表現の使い分けを覚えよう!

今回は「gift」と「present」の意味合いの違いと使い分けについて紹介しました。日本語に訳すと意味の違いがわかりにくい単語はそれぞれの英単語が持つニュアンスを理解しましょう。そうすればそれぞれの使い方や使い分けが明確にわかります。

これらを使いこなせるとあなたの英語の表現の幅が広がることは間違いないので今回紹介した例文を参考にしてぜひ実践の英会話でも役立ててみてください。ここまでお読みいただき、ありがとうございました。

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文/ Aki
翻訳/ Aki
画像/Kira auf der Heide, CC Licensed