「東西南北」を英語でいうと?方角ごとの英語表現も徹底解説!

方角を指し示す方位磁石で日本語では東西南北という言い方をしますが、英語での言い方は実は並べ方や言い方が日本語とは異なります。今回は英語での方角の使い方について解説します。

「東西南北」って英語でなんて言うの?

「東西南北」に相応する英単語の意味を例文と共に解説していきます。
英語で方角を表す際は日本語と同じでコンパスをもとに方角を表します。

1. the four points of the compass

英語式の「東西南北」に当たる表現です。語源はまさにコンパスから来ていて、方位磁針が指し示す4つの方角という意味です。

Smartphones have apps that allow you to use a compass. Just turn in a certain direction to see the four points of the compass and your current orientation. 
最近の携帯電話は東西南北を教えてくれるアプリが備わっている。

2. north, south, east and west

東西南北を英語式の順番で答えるとこの通りです。「北→南→東→西」の順になり、日本語とは言葉を並べる順番が全く異なります。

In English, the order of directions are north, south, east, and west.
英語で方角を述べると北、南、東、西の順になる。 

東西南北の解釈から学ぶその他の方角表現

ほかにも日本語での言葉の並べ方とは異なるものが英語にはいくつもあります。日常的にもよく出てくる単語を紹介します。

1. black and white

日本語では基本的に「白黒」というので白が先ですが、英語は逆で「黒白」の順で並べます。こうなる理由は主に語感の感覚で「Black and White」の発音の方が言いやすいからだと言われています。

Many of these photos are black and white.
この写真の多くは白黒ですね。

There’s a black-and-white movie playing at the State Theater.
ステート座で白黒映画をやっているんだ。

2.right and left

こちらも日本語は「左右」ですが、英語では逆の順で並べます。これも上記と同じ理由でこの順番で発音した方が英語的に発音しやすいからが要因です。ちなみに「前後」も英語では「後ろ前」の順で並べます。

You can move it back and forth or right and left in a straight line.
前後、あるいは左右に、まっすぐに動かせるんだ。

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ライター / Aki
画像 / AbsolutVision, CC Licensed