イースター(復活祭)ってどんなお祭り?イースターの由来や挨拶に使える英語フレーズを紹介

日本でも近年知名度が上がってきたイベント「イースター」。
しかし、「イースター」の宗教的な由来や、イースターを象徴するうさぎや卵の意味を知らない方も多いことでしょう。

この記事ではイースターの由来と、イースターに使える英語フレーズを紹介します。

イースター(復活祭)とは?

イースターは英語で Easter と表記します。

日本語で「復活祭」を意味するイースター(Easter)は十字架にかけられたイエス・キリストが 3 日目に復活したことを祝う、キリスト教徒にとってはクリスマスに並ぶ重要な行事の1つです。

イースターは毎年同じ日に祝われるわけではなく「春分の日から数えて最初の満月の次の日曜日」と決められています。今年 ( 2022 年) は 4 月 17 日です。

うさぎと卵が使われる理由とは?

イースターといえば可愛らしいうさぎとカラフルな卵を思い浮かべる方も多いことでしょう。

イースターで使われるカラフルに装飾された卵は Easter Egg 「イースターエッグ」と呼ばれ、イースターの日に、街の至るところに卵を隠し、子どもたちがそれを探す Easter Egg Hunt 「イースターエッグハント」というイベントが行われます。

また、イースターの日にはうさぎの仮装をする子どもも多いです。このうさぎのことを Easter Bunny 「イースターバニー」または Easter Hare 「イースターヘア」と呼びます。hare は日本語で「野うさぎ」という意味で、ヘア [ hɛə ] と発音します。

卵とうさぎがイースターのシンボルになった理由には諸説ありますが、両者ともに「繁栄」のシンボルであり、その結果として「復活」を連想させるからだと考えられています。

イースターに使える英語の挨拶

欧米圏ではイースターにお祝いのメッセージを添えたイースターカードを送る文化があります。今回は、イースターカードを書く際に使える英語のフレーズを紹介します。

Happy Easter to you! 「あなたに楽しいイースターを!」

最も一般的なイースターの挨拶文です。to ~ をつけることでより特別感を表現することができます。to の後ろには you 以外に

to my best friend 「1番の友達へ」
to my girlfriend 「わたしの彼女へ」
to the best person in my life 「わたしの人生で最も大切な人へ」

などをつけることができます。

Hoppy Easter! 「ホッピー・イースター!」

「弾む」という意味の動詞 hop を happy の代わりに使ったフレーズです。hop がイースターを象徴するうさぎが跳ねているのを表現しています。とてもユーモアのある表現です。

May you be blessed with all the joys of Happy Easter.「素敵なイースターの喜びとともにあなたが祝福されますように」

イースターはキリスト教のお祭りです。なので「祝福する」を意味する動詞 bless を使ってお祝いの気持ちを表すと、イースター本来の喜びを味わうことができます。

be blessed with で「〜に恵まれる、授けられる」という意味になります。

また May + 主語 + 動詞の原形で「〜しますように」と願いや希望を表すことができます。日常会話ではあまり使われない表現ですが、グリーティングカードなどによく登場します。

May you have a lovely Easter! 「素敵なイースターになりますように」

番外編:Don’t put all your eggs in one basket. 「全ての卵を1つのバスケットに入れようとしないで(1つの結果に全てを賭けてはいけないよ)

1つのバスケットに無理にたくさんのイースターエッグを入れようとすると、卵が割れてしまったり、バスケットから落ちてしまいます。この様子から1つの結果に全てを賭けることのリスクを表すのにこのフレーズが使われます。

他にもイースターにまつわるおもしろい英語表現がたくさんあります。ボイスチューブの動画で確認して、使えるようになりましょう!

【BBC】イースターで使える!「たまご」と関連するイディオム 5 選

この記事ではイースターの由来とイースターに使える英語の挨拶文を紹介しました。今年のイースターは大切な人へ英語でメッセージを送ってみませんか?

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