「elder」と「old」の違いとは?「年上の」を意味する英語表現

「elder」と「old」の比較級「older」は、どちらも「年上の」を意味する英単語です。同じ意味で使われる場合もありますが、それぞれ使い方が異なるので、注意しなければなりません。そこで今回は、「elder」と「old」の違い・使い分け方についてご説明します。

「elder」「 old」の 違い・使い分け方

「elder」と「old」の比較級「older」は、どちらも「年上の」を意味する形容詞です。「old」のみで使う場合は「古い」を表します。

「elder」は「old」より限定的な使い方をする

「elder」は「old」よりも限定的な使い方をします。「elder」を使うときは、以下の条件が必要です。

  • 名詞の前のみで使われる
  • 家族について述べるときに使われる

下記の例文のように「elder」と「older」を使った場合、同じ意味を表します。

My elder sister is a doctor.
My older sister is a doctor.
私の姉は医者です。

ただし国によっては、「elder」よりも「older」の方が使われることもあります。アメリカの場合は「older」の方が日常的に使われる単語です。

「old」を用いた英語例文

形容詞の「old」は、人や動物が「年をとった」もしくは物が「古い」という意味で使われます。比較級にすると「年上の」を表す「older」に変化。

「elder」との違いを踏まえた上で、下記の例文を参考にしてください。

I have a boyfriend who is 3 years older than me.
私には 3 歳年上の彼氏がいます。

Because the hotel is getting older the owners plan to renovate it next year.

そのホテルは老朽化が進んでいるため、来年に改装される予定です。

renovate 改修する

「elder」を用いた英語例文

家族の一員の話をする場合は、以下の例文のような形で「elder」を使えます。もちろん「older」を当てはめることも可能です。

I think he has an elder brother.
彼にはたしか兄がいたような気がする。

I used to hang out a lot with my elder cousin when we were young.
幼かった頃は、よく年上のいとこと遊んだものだ。

まとめ|「elder」と「old」を上手に使い分けしよう!

今回は「elder」と「old」の違いと使い分け方についてご説明しました。「elder」は使われる場面が限られているので、使い方には注意しましょう。「old」は幅広い使い方ができるので、さまざまな場面で使える単語です。これら二つの単語を使い分けて、会話をより楽しんでいきましょう!

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ライター/ Yuka Kaneda
画像/Limor Zellermayer, CC Licensed