「stimulate」の意味とは?使い方・読み方・用法を例文で徹底解説!

関心、興味を持つ際、何かしらの「刺激」を受けます。その反応を意味する言葉を英語で「stimulate」と言います。今回はこの単語の使い方について解説します。

「stimulate」の意味を解説

「stimulate」の意味を例文と共に解説していきます。
品詞の種類は動詞で、自動詞として使うか、他動詞として使うかで意味合いが少し変わります。

1. 自動詞で「励みになる、刺激になる。」

自動詞で用いる際は主語となる語が自らを励ましり、活気付けたりするという意味になります。自分を鼓舞するという意味や、植物や身体の器官が自ら活性化するという意味です。

Sunshine stimulates the photosynthetic process in plant cells. 
一部の植物は太陽光で細胞を活性化させる。

2. 他動詞で「活動、感情などを刺激する、活気づける。」

他動詞で用いると主語が目的語を励ます、刺激する。という意味になります。主にこちらがよく使われる意味です。

Poetry really stimulates my aging brain.
詩は私の老朽化した脳を活性化させてくれる。

Bright colors can stimulate our sense of happiness. 
鮮やかな色は心を刺激する。

「stimulate」 の使い方

主に他動詞として用いることが大半で、主語となる語句が目的語に対する何らかの「反応」を前提とした「刺激」という表現になります。
刺激を与えられた語句が、何らかの「行動」を起こしたり、「興味」や「関心」を引き起こしたり、あるいは刺激によって「活気づける」という意味合いになります。

Studies have shown that negative things stimulate the human brain more than positive ones.
悪い事柄はよい事柄よりも人間の脳を刺激することが、研究で示されています。

The construction of these dams has maximized the potential benefits of hydropower and stimulated local economies.
ダムを建設することは、水の恵みを利用するだけでなく、同時に地域経済も潤していきました。

「stimulate」 の覚え方

「stimulate」の発音は<stimulate>で [stm / u / LATE] という発音になります。

3 音の一番後ろにアクセントがつくので、平仮名で表現すると「ステュ・m ・レイt」という発音です。

人以外が主語となり、それによる刺激で人が反応する。という使い方が多いので、興味や関心のきっかけや動悸になる文章でよく使われます。日常的な会話でもある適度使う機会はある単語なので音でも覚えておきましょう。

使いこなせるとあなたの英語の表現の幅が広がることは間違いないので今回紹介した例文を参考にしてぜひ実践の英会話でも役立ててみてください。ここまでお読みいただき、ありがとうございました。

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ライター / Aki
画像 / Victoriano Izquierdo, CC Licensed